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粉末緑茶は抹茶じゃない!抹茶と緑茶の違い

2015 / 05 / 1特集コラム


海外の食品展示会に行くと、日本出展者ブースで特に注目を浴びているのが「抹茶」。ここ数年の海外での抹茶ブームの勢いはすごく、美味しくて健康的な飲み物としてはもちろん、スーパーフード的なイメージでとらえている人も多い。展示会でも「Uji Matcha(宇治抹茶)」を指定して求める方が多くいたりなど、認知度は非常に高い。その一方で、いわゆる緑茶(Green Tea)を粉末にしたものと、抹茶(Matcha)の違いがよくわからない・・という声もある。抹茶と緑茶パウダーは別物という認識のある日本人でも、正確にその違いを知っている人は、もしかしたらそう多くないかもしれない。

粉末緑茶は抹茶じゃない!抹茶と緑茶の違い
碾茶(てん茶)を石臼などでひき、細かい粉末にしたものが抹茶。「碾茶(てん茶)」は聞きなれない言葉だが、あの甘い「甜茶」のことではなく、抹茶の原料となるものだ。

一般的な「緑茶」は日光を当てて栽培した茶葉を使用する。緑茶の中でも「玉露(ぎょくろ)」と言われるものは、茶摘み前のある一定の期間、日光を遮る被覆を用いて茶葉に日光が当たらないようにした茶葉を使用する。この玉露(ぎょくろ)と同様、日光を遮って栽培した茶葉を収穫し、蒸してから(揉まずに)乾燥させたものを「碾茶(てんちゃ)」と呼び、これを茶臼でひいて微粉末状にしたものが「抹茶(まっちゃ)」となるのだ。

玉露や抹茶のように、栽培において一定の期間直射日光を遮った茶葉は、旨み成分のテアニンやアミノ酸が増え、苦味成分のカテキンの生成が抑えられるという。よって、一般的な日光を浴びて育った茶葉(緑茶)をそのまま粉末にしたものとは、まろやかさ、味わいも異なるものとなる。緑茶(Green Tea)を粉末にしたものと、抹茶(Matcha)とでは、茶葉の育て方も、製造工程も、味わいも、別物だ。

粉末緑茶は抹茶じゃない!抹茶と緑茶の違い
お茶などの加工食品はJAS法の「加工食品品質表示基準」に基づき、以下、表示が義務付けられている。もちろん、有機JASの規格を満たし、有機JASマークを取得したものだけが「オーガニック」「有機」の表示が可能になる。

■表示事項の例
1.名称        (抹茶、煎茶、玄米茶 etc)
※認証取得したものは、有機抹茶etc
2.原材料名   (緑茶 etc)
※緑茶(国産)など原産地をカッコで並記も可
※認証取得したものは、有機緑茶と記載可
3.原料原産地名
※国産のものは「国産」と記載。都道府県、市町村、一般に知られた地名も記載可。輸入品の場合は「原産国名」を記載
4.内容量
5.賞味期限
6.保存方法
7.製造者

2の原材料欄では、緑茶の粉末も、抹茶も『緑茶』となるため、本物の抹茶を選ぶには1の名称は「抹茶」となっているかをチェック。日本人なら一目瞭然だが、海外の方には日本語表記だけだとわかりにくいかもしれない。最近ではアレンジを加えた粉末抹茶飲料や、製菓用など、甘味料や乳製品、デキストリンなどが入っているものも多く販売されている。抹茶ブームにより低品質、低価格の「抹茶」、アレンジした製品、「緑茶パウダー」と「抹茶」の違いがわかりにくいものなどが増えることで、日本の本物の抹茶の信頼が揺らぎかねない事態になることが心配でならない。

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佐藤アキ (Aki Sato)プロフィール

大学時代は社会福祉を専攻。老人福祉を学びボランティア等の経験から「健康」「食」「環境」に強い関心を持つようになる。自身が幼少期から現在に至るまでアレルギー体質であることも、自然・健康産業分野に従事するきっかけのひとつとなった。首都圏を中心にオーガニック専門店を展開する企業で経験と実績を積んだ後、健康関連商品を扱う日本最大級の通販サイトへと活躍の場を移す。リアル店舗の現場からE-コマースの分野へと、当時オーガニック業界とは真逆の文化とも言えるであろう、インターネットという未知の世界に飛び込み、それぞれに黎明期とも言われる時代に経験を積んだユニークな経歴を持つ。それぞれの分野で蓄積された知識と経験を活かし、さらに消費者という情報の受け手側に立った視点も加えたソリューションを提供することを決意。業界先駆けとなるオーガニック専門の情報サイト『TOKYO ORGANIC LIFE (東京オーガニックライフ)』、『ORGANIC PRESS (オーガニックプレス)』を立ち上げた。

http://www.organic-press.com/about/